Det finns en mängd förklaringar till varför vi inte räcker hela vägen på någon front den här säsongen.

Vi vinner inte en enda titel och tack och lov är det en känsla vi inte upplever alltför ofta. Jag kan inte ens föreställa mig hur det är att vara Arsenalfan. Sedan vi började vinna regelbundet (1990) har vi följande trofélösa säsonger:

1994-95: Bommade seriesegern i den klassiska Andy Cole-missardagen på Upton Park då vi bara hade behövt slå West Ham. Knappt en vecka senare fick vi oväntat stryk av Limpar & co i FA-cupfinalen.

1997-98: Tvåa i ligan bakom Arsenal och ut i åttondelen i CL mot Trezeguet & co. 

2001-02: Tvåa igen bakom Arsenal och ut – helt fucking unbelievable – mot Bayer Leverkusen i CL-semifinal.

2004-05: Här var vi verkligen inne i en växling. Trea (!) i ligan, stryk i FA-cupfinalen (helt orättvist, dock) och ut i CL-åttondelen mot Milan.

Och så nu, sju år senare alltså.

Det finns två självklara faktorer till varför vi inte vinner:

1) Alla skador. Obegripligt många. Vidic och Fletcher borta större delen av säsongen är enorma avbräck.

Det här är vår skadelista sedan juli. Den är sanslös:

Danny Welbeck Injury Ankle/Foot Injury 2012 April 30th
Nani Injury Ankle/Foot Injury 2012 April 27th
Jonny Evans Injury Ankle/Foot Injury 2012 April 22nd
Paul Pogba Injury Ankle/Foot Injury 2012 April 16th
Wayne Rooney Injury Calf/Shin Injury 2012 March 15th
Phil Jones Injury Illness 2012 March 13th
Nani Injury Ankle/Foot Injury 2012 March 9th
Anderson Injury Hamstring Injury 2012 March 9th
Chris Smalling Injury Head Injury 2012 March 8th
Federico Macheda Injury Ankle/Foot Injury 2012 March 7th
Chris Smalling Injury Head Injury 2012 February 29th
Tom Cleverley Injury Ankle/Foot Injury 2012 February 23rd
Wayne Rooney Injury Illness 2012 February 18th
Antonio Valencia Injury Hamstring Injury 2012 February 16th
Dimitar Berbatov Injury Knock 2012 February 13th
Ryan Giggs Injury Ankle/Foot Injury 2012 February 13th
Chris Smalling Injury Muscle Strain 2012 February 4th
Anders Lindegaard Injury Ankle/Foot Injury 2012 January 30th
David De Gea Injury Illness 2012 January 30th
Wayne Rooney Injury Ankle/Foot Injury 2012 January 22nd
Nani Injury Ankle/Foot Injury 2012 January 22nd
Phil Jones Injury Ankle/Foot Injury 2012 January 22nd
Rio Ferdinand Injury Back Injury 2012 January 18th
Danny Welbeck Injury Knee Injury 2012 January 14th
Anderson Injury Knee Injury 2012 January 11th
Phil Jones Injury Knock 2012 January 8th
Chris Smalling Injury Knock 2012 January 8th
Rio Ferdinand Injury Illness 2011 December 31st
Wayne Rooney Injury Knock 2011 December 27th
Ritchie De Laet Injury Calf/Shin Injury 2011 December 27th
Jonny Evans Injury Calf/Shin Injury 2011 December 26th
Phil Jones Injury Illness 2011 December 25th
Chris Smalling Injury Tonsillitis 2011 December 25th
Ashley Young Injury Ankle/Foot Injury 2011 December 21st
Phil Jones Injury Facial Injury 2011 December 21st
Rio Ferdinand Injury Ankle/Foot Injury 2011 December 18th
Darren Fletcher Injury Bowel Condition 2011 December 13th
Nemanja Vidic Injury ACL Knee Injury 2011 December 7th
Javier Hernandez Injury Ankle/Foot Injury 2011 December 3rd
Fabio Injury Hamstring Injury 2011 December 2nd
Rafael Injury Knock 2011 December 2nd
Dimitar Berbatov Injury Ankle/Foot Injury 2011 November 30th
Anderson Injury Knee Injury 2011 November 25th
Wayne Rooney Injury Hip/Thigh Injury 2011 November 25th
Danny Welbeck Injury Muscle Strain 2011 November 14th
Fabio Injury Knock 2011 November 14th
Michael Owen Injury Thigh Muscle Strain 2011 November 2nd
Tom Cleverley Injury Ankle/Foot Injury 2011 November 1st
Chris Smalling Injury Ankle/Foot Injury 2011 October 30th
Ashley Young Injury Ankle/Foot Injury 2011 October 28th
Federico Macheda Injury Arm/Elbow Injury 2011 October 26th
Ryan Giggs Injury Hamstring Injury 2011 October 21st
Rafael Injury Shoulder Injury 2011 October 21st
Anders Lindegaard Injury Ankle/Foot Injury 2011 October 6th
Darren Fletcher Injury Illness 2011 October 6th
Ashley Young Injury Sprained Ankle 2011 September 28th
Jonny Evans Injury Ankle/Foot Injury 2011 September 27th
Wayne Rooney Injury Hamstring Injury 2011 September 25th
Javier Hernandez Injury Dead Leg 2011 September 18th
Chris Smalling Injury Groin Strain 2011 September 18th
Rio Ferdinand Injury Calf Muscle Strain 2011 September 15th
Tom Cleverley Injury Ankle/Foot Injury 2011 September 11th
Danny Welbeck Injury Hamstring Injury 2011 August 28th
Antonio Valencia Injury Ankle/Foot Injury 2011 August 18th
Darron Gibson Injury Ankle/Foot Injury 2011 August 17th
Rafael Injury Shoulder Injury 2011 August 14th
Nemanja Vidic Injury Calf Muscle Strain 2011 August 14th
Rio Ferdinand Injury Hamstring Injury 2011 August 14th
Patrice Evra Injury Knee Injury 2011 August 12th
Tiago Manuel Dias Correia Bebe Injury ACL Knee Injury 2011 August 10th
Danny Welbeck Injury Ankle/Foot Injury 2011 August 8th
Michael Carrick Injury Achilles Tendinopathy 2011 August 3rd
Rafael Injury Ankle/Foot Injury 2011 August 1st
Javier Hernandez Injury Concussion 2011 July 28th
Dimitar Berbatov Injury Ankle/Foot Injury 2011 July 20th
Darren Fletcher Injury Virus 2011 July 19th

 

Här är Citys under samma tid:

Player Injury Date Reported
Joe Hart Injury Ankle/Foot Injury 2012 April 30th
Micah Richards Injury Hamstring Injury 2012 April 20th
Yaya Toure Injury Knee Injury 2012 April 8th
David Silva Injury Knee Injury 2012 April 7th
Micah Richards Injury Head Injury 2012 March 31st
Samir Nasri Injury Knock 2012 March 30th
Sergio Aguero Injury Ankle/Foot Injury 2012 March 21st
Gareth Barry Injury Back Injury 2012 March 11th
Vincent Kompany Injury Calf Muscle Strain 2012 March 8th
Joleon Lescott Injury Groin Strain 2012 March 8th
Pablo Javier Zabaleta Injury Thigh Muscle Strain 2012 March 3rd
Micah Richards Injury Knock 2012 February 29th
Micah Richards Injury Knock 2012 February 22nd
Samir Nasri Injury Groin Strain 2012 February 4th
Vincent Kompany Injury Knee Injury 2012 January 31st
Micah Richards Injury Hamstring Injury 2012 January 16th
Mario Balotelli Injury Ankle/Foot Injury 2012 January 11th
David Silva Injury Ankle/Foot Injury 2012 January 10th
Edin Dzeko Injury Knee Injury 2012 January 3rd
Mario Balotelli Injury Ankle/Foot Injury 2011 December 31st
Micah Richards Injury Calf/Shin Injury 2011 December 21st
Edin Dzeko Injury Knock 2011 December 19th
Micah Richards Injury Calf/Shin Injury 2011 December 5th
Aleksandar Kolarov Injury Groin Strain 2011 November 29th
Sergio Aguero Injury Groin Strain 2011 November 11th
Samir Nasri Injury Knee Injury 2011 November 9th
Owen Hargreaves Injury Fitness 2011 October 26th
Mario Balotelli Injury Back Injury 2011 October 5th
Sergio Aguero Injury Groin/Pelvis Injury 2011 October 1st
James Milner Injury Concussion 2011 September 13th
Gareth Barry Injury Ankle/Foot Injury 2011 September 9th
Samir Nasri Injury Hand Injury 2011 September 7th
Micah Richards Injury Hamstring Injury 2011 September 1st
Nigel De Jong Injury Ankle/Foot Injury 2011 August 19th
Yaya Toure Injury Ankle/Foot Injury 2011 July 19th

 

2) Vägran/oförmågan att köpa in en riktig motor, en superstjärna på mittfältet. Det slutade med att Scholes fick dra på sig dojjorna igen. Ingen katastrof direkt, men inte den superinjektion som hade behövts redan i augusti. I många matcher har det verkligen saknats en Yaya Touré-typ som antingen kan stänga igen bakåt eller ångloks-löpa framåt och kliva fram i viktiga lägen.

Samtidigt har ju skadorna lindrats i samband med den totala kollapsen vi bjudit på senaste veckorna så det går inte att skylla Wigan, Everton och City alltför mycket på saknade nyckellirare. Så egentligen har vi inga ursäkter mer än att vi inte är tillräckligt bra. City är och har varit bättre. Det visar om inte annat 6-1 och 1-0. Dessutom har dom inte heller drabbats av samma obegripliga ras som vi har. 2-3 mot Blackburn hemma, 0-3 mot Newcastle borta, tappet mot Everton och just derbyförlust nummer ett. Det är inte likt ett United helt i harmoni att producera sånt.

Däremot ska vi vara stolta över att vi – trots att vi har blivit motarbetade av skadegudarna i flera år – är på den här nivån i ligan. Vi kan få 89 poäng och det hade räckt till serieseger fyra av de fem senaste säsongerna.

Vi har även gjort 88 mål i ligan, en siffra vi får gå tillbaka till 1999/2000 för att kunna överträffa (97).

Det går inte heller att påstå att vi inte klarat av att tunga pjäser som Scholes, van der Sar, Jompa, Brown har lämnat och att spelare som Giggs och Park sjunger på sista versen.

2004/05, när vi med United-mått mätt var på dekis, gjorde vi exempelvis 58 mål i ligan. En milsvid skillnad.

Fergie hade nog i åtanke att det här kunde bli en jobbig säsong och jag har tidigare skrivit att han är den ende manager som hade lyckats leda oss till den här andraplatsen. För det är en trupp i omvandling. Nyheter som Jones, Smalling eller De Gea är inte färdiga vare sig i ligan eller i Europa. Ashley Young har ingen erfarenhet av att vara en ledande spelare i ett europiskt topplag. Men att han inte valde att köpa in en etablerad innermittfältare ter sig alltmer mystiskt om nu Glazyrerna är så fantastiska som Fergie påstår då och då (lär vara dags för en hyllning igen lagom till silly season).

Så vad krävs då för att inte förlora titeln på målskillnad – eller på annat sätt – nästa vår?

En del omstruktureringar lär det garanterat bli.

Owen, Berbatov, Kuszczak försvinner garanterat.

Park och Fletcher kan göra detsamma. Anderson? Inte helt uteslutet. Scholes kan också sluta igen. Det innebär i så fall sju man bort och även om det inte är förstaval överallt så krävs det en väldigt aktiv transfersäsong igen av Safe Hands Gill och hans undersåtar.

Vi behöver folk i samtliga lagdelar, bortsett från i mål. I backlinjen kan vi lita allt mindre på Rio d.ä och hur Vida reagerar efter en korsbandsrekonstruktion återstår att se och Evra kan ha passerat zenit av sin karriär. Mittfältet säger sig självt och när Owen och Berba lämnar, sannolikt tillsammans med Macheda, behöver vi en fjärdegubbe om nu inte Fergie litar på exempelvis Will Keane.

Drömvärvningar ligger jag lågt med. Det blir sällan de namn de skrivs om.

En elva till hösten kan jag bjuda på dock, med lite luckor där det inte skulle göra ont med nya namn:

DDG

Rafael/Jones – Vida – Smalling – ?

Valencia – ?– ? – Young

Rooney – Welbeck

* Att hoppas på Mark Hughes och QPR på söndag är som att tro att Glazyrerna ska köpa tre superstjärnor i sommar. Det händer bara inte att QPR vinner. Och det värsta, precis som det var när jag följde Newcastle-matchen på Twitter häromdagen, är just det där jävla hoppet som ändå finns i kroppen. De där procenten som innerst inne bara hoppas att försöker värka fram en skräll.

Det avskyr jag.

Lika mycket som jag avskyr att torska en liga på målskillnad.