Arkiv | Rio d.ä

Review teaser

Vi är redan framme i april nästa gång United lirar igen och det inte bara känns som att det var evigheter sen – det var det också.

Med Moyes och Dödgrävarens epoker i alltför färskt minne är det – femteplatsen till trots – lätt att säga att den här säsongen varit den mest levande sen Den Gamle packade ihop.

Innan DEN RIKTIGA sammanfattningen kommer då Mourinhos första resa med världens vackraste klubb kan jag väl bjuda på lite tankar om vad vi varit med om hittills.

Super !

  • Spelet stora delar av en mängd matcher. Inte sen Fergietiden har vi sett United göra det United har gjort ibland, som mot Boro hemma. Anfalla i våg efter våg efter våg i sann Unitedstil. C’est parfait ! Sen är ju effektiviteten en helt annan historia, men jag njuter bra mycket oftare nu – trots missade chanser – än jag gjort de senaste tre-fyra åren.
  • Zlatan. Visst, grabben har missat fler målchanser än någon annan i ligan, men kom igen! Han kommer att göra över 30 mål i sin debutsäsong i England och det som 35-åring. Gillar också att han ger ”200 procent” i varje match. Det är fantasiskt nog dubbelt så mycket som allt. Bara att buga inför sådana prestationer.
  • Baillys vansinne. Älskar’t! Vidic v 2.0! Sen finns det nåt där också, som vi får se ibland och ibland ganska ofta. Men han är ingen ledare. Han är en follower. Han behöver en ledare bredvid sig som kan beordra är galenskaperna ska ske och när de inte ska ske.
  • Juan Mata. Jag tror att vi kommer att se tillbaka på spanjorens karriär i United om tio år och konstatera att han var väldigt underskattad. Han levererar nästan alltid.

Jamais plus:

  • Taktiken vissa gånger. Sluta! Och se nedan.
  • Sjubackslinje. Så ovärdigt. Mourinho har haft en förkärlek för att försvara matcher alldeles för tidigt, sin vana trogen. Han har haft tid på sig att förstå att vissa gånger är det fel, helt fel. Ändå gör han det mot ett Boro som inte kan göra mål om de ens skulle mixtra med målkamerorna. Bisarrt.
  • En anfallsbesättning som är så klen. Bakom Zlatan finns en oslipad Rashford, en urvattnad Rooney och en ostabil Martial. Det går inte att fortsätta så och sen förklara bort alla missade chanser. Jag tänker titt som tätt på uttrycket fox in the box (och då alltid på Francis Jeffers) och en RvN-figur hade inte gjort det minsta ont att förfoga över.
  • Marcos Rojo, Daley Blind, Darmian, Young … alla vänsterbackar som inte är riktiga vänsterbackar borde inte spela vänsterback. Med tanke på att United haft Irwin och Evra under majoriteten av Premier League-åren är det numera en sorgligt eftersatt position. Och viktig.

Point d’interrogation:

  • Var ska han spela Pogba? Fri roll? Utgångspunkt bakom striker eller bakom #10? Det vore intressant att höra Mourinho utveckla sina tankar kring PP. Hade han varit coach i NBA hade han fått den frågan minst två gånger om dagen, och svarat på den två gånger om dagen.
  • Carrick har startat många matcher, igen, denna säsong. Men han har också visat tydliga tendenser på att han inte kan starta många matcher, igen. Hur tänker Mourinho här? Vill han ha en rak Carrickersättare? Om inte, vad tänker han sig i stället?
  • Vilka säljs? På rak arm skulle jag sälja: Jones, Smalling, Darmian, Fellaini och Rooney. Så kommer det givetvis inte att bli. Fellaini verkar vara en Mourinhofavorit och Rooney har ingenstans att ta vägen. Darmian kan komma undan i och med att han har någon slags mångsidighet (i min värld betyder det att han har flera positioner att vara usel på) som attraherar Mou lika mycket som det attraherade Dödgrävaren. Och både Jones och Smalling samtidigt? Nej. Icke.
  • Vad händer med Luke Shaw? Den allra mest intressanta frågan av alla, kanske.
  • Vad händer med Januzaj? Belgaren har inte tänt några stjärnor en masse på Stadium of Light. Grabben är 22 bast och borde kanske börja fundera på varför tomteblossen är så few and far between. 3 assist är allt han har till sitt namn på 20 PL-matcher och utvecklingskurvan står som bäst stilla för honom. Frågade på Twitter vad som borde göras (utelämnade lånealternativet eftersom det känns menlöst i det här läget) och 2 av 3 av röstarna tyckte att vi skulle göra oss av med honom. Vad jag tycker? Ge honom försäsongen i United och sälj innan nästa transferfönster om det inte syns några tendenser till förbättring i både inställning och insatser.


Ingen Jones, Herrera, Smalling eller Zlatan på lördag. Sannolikt ingen PP heller.

Och ingen tv-sändning. Viasat dissar förstås United när läge ges och Ibrahimovic är avstängd så det lär bli till att trolla lite med the www.

Det kommer lite mer innan avspark, kanske courtesy of Lisa.


Bastian Schweinsteiger presenterades i Chicago i går och fick frågan om han kunde hjälpa klubben att vinna en ”World Cup”.

Det är nya tider i Bayernpojkens liv.


Rio d.ä (det var inte i går, va?) och hans serie ”Being Mum and Dad” drog igång på BBC3 häromdagen. Oerhört gripande. Se.

1 | Bailly, Rio d.ä, United, Zlatan | permalänk

#Adios5

kepa

Ytterligare 455 matchers erfarenhet tar farväl och det Manchester United vi lärt oss känna och älska är snart ett helt annat Manchester United.  Med både Rio och Vida ut genom dörren fortsätter de senaste tre årens generationsskifte obarmhärtigt. Det har hänt mer på tre veckor kring The Red Devils (vilka använder det uttrycket egentligen?) än det gjort de föregående 300 veckorna. Samtidigt som det är spännande med nyheter, transfers och telltales är det också en ovan känsla. Det här är ju Manchester United?! Stabiliteten personifierat!

Well, not anymore. Nu är det sparkade tränare, sjundeplaceringar och superlöften som kör på fyllan. Och trotjänare som efter 12 års service får meddelande i omklädningsrummet efter match om att det inte blir någon förlängning. Ingenting är som det var och ingenting lär bli som det en gång var. Manchester United har tagit klivet ut i verkligheten.

2011-2014 har United tappat cirka 3730 matchers erfarenhet med Neville, Brown, Scholes & co. Skulle även Giggs och Evra call it a day skulle det handla om näst intill ofattbara 5100 matcher – och detta inom loppet av tre år. Perspektiv: HELA nuvarande trupp kommer inte ens upp i 3000 lirade matcher tillsammans.

Även om det inte kommer som en blixt från klar himmel börjar det hela göra mig lite för orolig, med bara ett litet stänk av darrig upphetsning inför omstarten av klubben.

De fem med mest erfarenhet i den troliga truppen är i tur och ordning Rooney, Carrick, Fletcher, Nani och Valencia. Hur många ur den kvintetten vill ni se i en startelva i höst? Nej, just det. Förändringen blir monumental och har Louis van Gaal någonsin haft en större utmaning så vill jag höra berätta hela storyn om vilken det var.

Som jag ser det är det här de enda namn som är självskrivna i höst:

DDG

? – Evans/Jones/Smalling (den som är hel) – ? – ?

Januzaj – ? – ? – ?

Rooney/Mata

RvP

Inköp som behövs: Högerback, mittback, vänsterback (två om Evra sticker), två innermittfältare, en ytter. Totalt: 6 spelare.

Eftersom hela universum vet om vilka akuta behov United har så lär det också kosta. Framförallt på mittbackspositionen där fotbollsvärlden inte kryllar av supernamn. United MÅSTE ta in minst en gubbe där med tanke på att Jones, Evans och Smalling hänger oftare på rehab och krogen än på planen. Samma är fallet på högerbacksplatsen där det inte går att fortsätta spela mittbackar och ytterfältare. Rafael snittar bara drygt 26 matcher per säsong och med tanke på att han är 24 bast och ingen förstärkning syns i hans benstomme så är det dags att leta en spelare av hög kaliber där också.

Louis van Gaal lär inte vara sen att plocka in några landsmän (och förhoppningsvis lika snabb med att skicka ut en) och i Nederländerna finns som vanligt några löften att välja bland. Några tänkbara namn är Martins Indi, mittback, Jetro Willems, vänsterback, Memphis Depay, vänsterytter och så förstås den korsbandrehabande Kevin Strootman.

De tre förstnämnda skulle vara typiska United of old-värvningar, men i dag räcker det inte med blivande stjärnor i shoppingvagnen. Nu måste minst tre etablerade världsspelare köpa hus i Cheshire för att lyxkryssaren ska vända ut mot rätt destination igen efter en mängd felnavigeringar.

Kaptenen och lotsen höll presskonferens i dag, med Nederländernas VM-trupp som tema, och sa som väntat ingenting om United mer än ”fråga United”.

Det här ska inte ens Where’s Ed kunna sumpa, även om det ryktats ihärdigare än på länge att Spurs förhandlar med enväldeshärskaren från Amsterdam. Lyckas inte United presentera LvG innan det läcker ut till Ladyman, Ogden & co så är det bedrövligt oskickligt.

 

När det gäller Rios abrupta farväl i går var det lika illa skött som mycket annat varit sedan Edward Woodward tog över som en av de mäktigare männen i fotbolls-Europa. Visserligen försökte Ferdinand påstå att det var hans beslut att lämna klubben, men det kan jag inte tänka mig. Om inte annat så säger den här meningen i hans avskedsstatement en hel del om det:

“Circumstances didn’t allow for me to say goodbye the way I would have liked but I’d like to take this opportunity to thank my team-mates, staff, the club and the fans for an unbelievable 12 years.”

Man skulle konspiratoriskt kunna tänka sig att Manchester United var långsint och gav igen på Rio efter att denne dels fuckade upp dopningstestet, flirtade med Chelsea och förhandlade till sig ett superkontrakt och under säsongen inte gjort någon vidare reklam för sig själv som erfaren superstar. Men så cynisk tänker jag inte vara. Jag tror helt enkelt att Where’s Ed inte kan bättre. Så medan Vidic fick ett pampigt farväl med tal på Old Trafford och allt fick hans radarpartner, som varit i klubben fyra år längre, smyga ut genom bakdörren.

Inte särskilt snyggt.

So vad härnäst för Peckhampojken som jag håller som #3 (bakom Vida och Jaap) av de mittbackar jag sett i Unitedhistorien? Alternativ lär inte saknas. USA, Mellanöstern, Kina och till och med Premier League finns att välja bland. Skulle QPR gå upp upp finns chansen att återförenas med tränaren som gav honom A-lagsdebut som 17-åring i West Ham. Redknapp snackade som ni kanske minns för några år sedan, som Spursmanager, om att han försökt värva Rio. Den stora frågan är dock om Rio verkligen vill spela i Premier League med en klubb som kanske slutar bakom United kommande säsong?

Nej, mer troligt är att han följer i Becks fotspår och dra till Los Angeles där behovet av kepsar är aningen större än i norra England. Skulle det bli av skulle United ställas mot både Rio och Vida i juliturnén på andra sidan Atlanten. Märkligt värre.

Tråkigt att inte min Rio fick se Rio d.ä lira live, men ändå vackert att han hann komma upp i rätt nummer på sina födelsedagströjor i alla fall.

Pojken

* I går plockades Welbeck, Smalling, Jones och Rooney ut i VM-truppen. I dag var det afrotankens och Addie J:s tur i Belgien och DDG:s och Matas tur i Espana. Spanjorerna har dock lurat lite med en 30-mannatrupp och kan då mycket väl låta The Perfect Man stanna hemma. Den bredde har dom.

* I morgon är det U21-final på Old Trafford, icke att förglömma.

James Wilson > Chelsea.

 

 

5 | LvG, Rio d.ä, United, Wilson | permalänk

Big Sams Ham

En brassetvilling från Petrópolis gjorde det den 29 oktober, i slutminuten. Därefter har det inte hänt på sex timmars spel i liga och CL och det kommer att ha dröjt minst 53 dagar från det senaste spelmålet till nästa. Här kan vi hitta roten till mycket av det onda som drabbat United: Oförmågan att göra spelmål och dominera på Old Trafford. Två segrar på sex senaste i PL är midtable mediocrity-form, inte mästardito. Tre spelmål på åtta hemmamatcher är knappt ens midtable.

Moyes hade en finfin svit som bröts av hans gamla klubb häromveckan. Problemet med den var att det var aningen för många kryss. Nu har han och hans undersåtar tuffat iväg på en resa som bara nått tre stationer, men färden så här långt är idel segrar och idel nollor i kolumnen för insläppta. West Ham i morgon FÅR inte betyda ännu ett onödigt och oavgjort resultat. En förlust är otänkbar, inte bara för att det är den osympatiske Big Sam som i så fall skulle få med sig tre poäng utan även för att det skulle förvandlas till ett hemmafacit som vore alldeles, alldeles fruktansvärt.

Jag räknar cyniskt och kallt med att Rooney saknas och därmed gör Carrick och Nani (hamstring enligt Moyes) sällskap på sidlinjen där även Vidic och Fellaini kan vara. Men med tanke på den på papperet tämligen starka elvan mot Stoke häromdagen är det nästan lika svårt att sia om Moyes elva i morgon som det var i onsdags. De end som är givna är Big Dave (startat 25 av 26 matcher i höst) och Little Pat.

Jag är himla nyfiken på var Rios namn finns i morgon. Han har startat en ligamatch på två månader och satt inte ens på bänken i ligacupen senast. Betyder inte det att han inleder mot West Ham betyder det någonting annat. Kan han verkligen lägga av snart, innan säsongsslut? Ska vi börja misstänka det? Det är kanske inte så uppåt väggarna som det låter att han gör en Neville. Men en start mot moderklubben skulle ganska effektivt ta kål på åtminstone min tes. Jag tror dock inte att han finns med i elvan utan att han kanske i stället läcker den.  Läs mer »

4 | Rio d.ä, Sir Alex, spekulationer om startelvan, United | permalänk

Spoilt for choice

riovida

2008 och 2009 var det inga tvivel om vilket mittbackspar som var bäst i Premier League. Även i Europa – och följaktligen resten av världen – fanns det få om ens något centralt defensivt partnerskap som kunde mäta sig med Rio Ferdinand och Nemanja Vidic.

Att de fortfarande, 2013, vid 35 respektive 32 års ålder skulle hålla så pass hög klass är ingenting annat än remarkabelt. Speciellt när vi minns, och det gör vi förstås, deras enorma skadebekymmer. Rio med ryggen och Vida med knät.

Under hösten har de kunnat jobba på att bibehålla sin fitness under landslagsbrejken medan lagkamrater som Carrick fått resa till Ukraina och nöta bänk. Att varken Evans, Smalling eller Jones fått starta någon ligamatch i mittförsvaret kanske är lite förvånande, men som jag skrev tidigare i veckan har Moyes satsat på rutin under den på papperet svåra starten på ligan.

Moyes själv poängterar också det när han får frågan om han är orolig för att han matchat gamlingarna för mycket:

”It is something which I’m aware of. I’m sure nature will take its own course in time but I’m quite comfortable with Jonny Evans, Chris Smalling and Phil Jones. I just felt at the moment that I’ve taken over a new job and it was important I got a little bit of rhythm. I don’t like the word ‘rotate’, but I will change players at different times. I just felt, at the moment, because of the start to the Premier League that we had, my mind was made up that I was going to keep it quite strong in the opening period of it and then see what happens after that.

Jag skulle göra en spontanarmhävning av förvåning om inte båda startar i morgon. Desto mer osäkert är det vilka de får att tampas med från blått håll. Vi håller dock tummarna för att David Silva inte spelar från start i rätt position. Saknas han har United några procents ytterligare chans att ordna det här innan matchen ens börjat.

Jag fick en plötslig känsla medan jag skrev det här att Nemanja eller Rio gör mål och det skulle sitta lika fint som ett Wayne Rooney-besök på The Kop.

* Fulham, Southampton, Tottenham, Chelsea, Aston Villa, Braga och så city. Under fyra månader i början av förra säsongen spelade United sju 3-2 -eller 2-3-matcher.

Sedan dess: Nada. Senaste 3-2-matchen är faktiskt derbyt mot city i december 2012. Det borde rimligen vara dags nu.

* Chris Woods, Eric Steels ersättare som DDG:s finslipare, var alltså rätt bitter när Rio och Vida hjälpte Edwin till rekordnollan. Han pekade på Edwins insläppta mål i klubblags-VM och ville inte erkänna sig besegrad:

”It was obviously a Fifa-recognised fixture, so I would have thought that any goals conceded in that game would count towards a British record. We are not just talking about league fixtures because my record covered both league and cup games.”

* Apropå Vidic visste jag inte att han var en av de första i Belgrad att äga två mobiltelefoner. Tänk vad man kan få reda på en lördagsmorgon i september!

Fergies uttalande från 2006 om Vida är också roligt:

”He has that mentality of the proper, really authentic defender. Watch Vidic in training, and he’ll batter Louis Saha and then pick him up, as if to say, ”This is my job, this is what I do.” I’ll be yelling from the touchline, ”Watch the tackling, watch the tackling,” and Vidic will shout, ”Sorry boss, sorry boss.” But he’s not sorry at all, he just loves defending.”

* En näst intill ofattbart vacker dag fotbollsmässigt utan att United spelade.

För Uniteds utlånade/före detta spelare i Championship såg det ut så här: Ravel Morrison gjorde mål för West Ham, Angelo Henriquex för Zaragoza, Kiko Macheda (2!) för Doncaster, Nicky Ajose (2) för Swindon, Robbie Brady för Hull och Jesse Lingard went berserk och tog på sig hatten redan i den första halvleken i första matchen för Birmingham och spädde på med sitt fjärde (!!!!) i andra halvlek.

Dessutom förlorade både Liverpool och Leeds på hemmaplan, liksom Big Sam.

Så vackert.

2 | Rio d.ä, United, Vidic | permalänk

”Look, there’s an Englishman!”

rian

Rio Ferdinand är förbannad.

Häromveckan svingade han mot landslaget – där han inte längre är med – och hävdade att England saknade identitet.

I dagens Mail on Sunday tycker han att det är en ”disgrace” att det är så få engelska spelare i Premier Leagues startelvor.

”Having so few English players in the Premier League diminishes the English team, of course it does. Look at the Manchester City game recently against Newcastle. There was barely an English player on the pitch, three out of 22 starters.”

”That is a disgrace. If you look at it and ask whether there should be a stipulation that you have a minimum number of players who are English, even just in your squad, I think that should happen.”

Jag tittade på vilka nationaliteter topp 4 från förra säsongen värvat (alltså betalat en övergångssumma för) sedan sommaren 2010 och hittade följande:

United: 17 spelare, varav 6 engelsmän: Goss, Powell, Jones, Zaha, Young och Smalling = 35 procent.

city: 24 spelare, varav 4 engelsmän: Milner, Henshall, Rodwell, Sinclair = 17 procent.

Chelsea: 27 spelare, varav 3 engelsmän: Moses, Cahill, Bamford = 11 procent.

Arsenal: 17 spelare, varav 1 engelsman: Oxlade-Chamberlain = 6 procent.

Totalt: 14 av 85 = 16 procent.

Häpnadsväckande.

Arsene Wenger har exempelvis köpt totalt åtta engelsmän sen han kom till klubben 1996. Nu lär det ju knappast vara så att Wenger ogillar engelska spelare – ingen anklagar Fergie för samma sak även om det var ont om engelska inköp under långa perioder under honom också – utan att det finns andra faktorer till att så få som sex stycken skrivit på för Gunners under 2000-talet. Kvalité och prislapp lär vara två faktorer som har hyfsat stort inflytande på det beslutet.

Det går ju inte att köpa en engelsman bara för det heck of it.

Tittar vi på de spelare som nämns ovan är det i princip bara Cahill och Jones som i dag spelar regelbundet i respektive lag. 2 av 85.

Att Rio går ut som han gör är också förstås ett led i att göra sig attraktiv för media efter avslutad karriär. Grabben är så pass streetsmart. Och jag kan kalla honom grabben, för jag är ett halvår äldre.

* Daily Mail har hittat en förklaring till Ed Woodwards skamliga insats under transferfönstret:

Ronaldo VAR på väg in:

Effectively United had set aside all their funds this summer in the belief they could buy Ronaldo back…yes, at £80million and with a Galactico wage packet, part-paid by a unique commercial package with the player, part and parcel of United’s commercial expansion in the Far East, India and Africa.

Det kan vi ju tro vad vi vill om, jag börjar faktiskt tro att det ligger några korn sanning i det här, och jag är som många andra skeptisk till att spelare återvänder till klubbar de inte ville vara kvar i. Jag minns också hur Ronnie surade hela sin sista säsong i United och inte firade mål och hade sig.

Men skulle jag då bli förbaskad om han kom tillbaka i januari eller i sommar?

Knappast.

Att ha en kille som kan göra så här i laget … well, det finns inga fans som kan uppröras över det.

Apropå Ronaldo: Schysst avslutning på Telegraphs text om att United kan vara på väg att förlänga Rooneys kontrakt.

Så enkelt går det att hålla liv i ett rykte.

* Läs om psykologin som avgjorde den där straffläggningen i Moskva för fem år sedan.

Och titta sen på den igen.

2 | Ex-Unitedtjommar, Rio d.ä, Rooney, Rykten, United | permalänk