Arkiv | Evra

Watergate, Seville & picking it up

Det har som så ofta varit händelserika dagar kring Manchester United efter derbytorsken. Tumultet efteråt, i omklädningsrummet, har upptagit en hel del rubriker och José fortsatte med sin härskarteknik – som kan vara skön, speciellt när city är offret – på presskonferensen i dag.

Daily Mail är i vanliga fall en skvallertidning av guds nåde och ytterst sällan värd att ta på allvar när det handlar om just allvarligare saker. Men när det blir snaskigheter som detta passar det dom som handen i handsken. Grafiken på vad som egentligen hände i katakomberna på Old Trafford är magisk.

Nu kan man ju tycka vad man vill åt olika håll, men har man spelat fotboll vet man att det är så här det går till. När man vunnit över en rival sjunger man extra högt i omklädningsrummet av just den anledningen, att motståndarna ska bli förbannade. Sen är det förstås härligt att Unitedspelarna – med den för kvällen ytterst usle Lukaku och en barbröstad (!) Marcos Rojo i spetsen – tänder till. Det visar på jävlaranamma och att de brinner både för klubben och att de är besvikna på vad de åstadkom på planen.

Och när de spelat som de gjorde större delen av matchen måste de nog tänka både en och två gånger på vad de vill mot Bournemouth i morgon och, om de går för det på ett annat sätt, fundera på varför de inte gjorde det mer än under fem minuter i derbyt.


Än en gång kommer United till spel utan sin bäste spelare, men det ska inte påverka ett mer offensivt upplägg i samma grad som det tydligen var tvunget att göra i söndags. Mer intressant är det att se hur Mourinho tänker hantera Henrikh Mkhitaryan den närmaste tiden. Armeniern inledde som bekant säsongen strålande, men fick precis som under 2016 en backlash och syns väl knappast till i utkanterna av Old Trafford när det är dags för match. Frågan är om hans chansspelande verkligen passar en sån som Mourinho och i så fall varför han överhuvudtaget införskaffades? Med mängder av matcher runt hörnet gissar jag att han får chansen, kanske till och med i morgon, för att än en gång visa sina kvalitéer. Men det som ligger honom i fatet är just att han har en så oerhört låg lägstanivå.

Eric Bailly är också ett märkligt kapitel. Ivorianen blir i princip aldrig skadad på match, även om han verkar bli det konstant, utan försvinner bara då och då iväg in i rehabrummet under långa perioder. Nu har han inte spelat på över en månad och är inte aktuell heller. Eftersom Phil Jones passat på att vara skadad samtidigt kan vi inte beskylla honom för någonting heller. Eller? Kan Philip vara så lömsk att han gör något i rehabrummet eller poolen?

Oavsett vad nu knäckt vår bäste mittback så har vi fortfarande helt okej backup på den positionen. Lindelöf har som väntat hittat fötterna på ett annat sätt och det lär inte dröja länge innan han går före Smalling i hierarkin, och knappast inte heller innan han är förbi Jones också (britten har förstås handikappet att han är just handikappad alltför ofta). Bailly-Lindelöf, tror jag, kommer att vara förstavalet inom kort.

Viktigast av allt, kanske: Det är dags att bänka Romelu Lukaku. Det finns tre alternativ nu i Rashford, Martial och Ibra (som rimligen borde vara redo att starta nu) och därmed inga ursäkter att inte sätta honom i frysboxen snarare än i den egna eller motståndarnas, där han är helt off just nu. Belgaren har ett enormt förtroendekapital hos Mourinho, vilket är förståeligt med tanke på summan och så vidare, men han måste inse att Lukaku behöver vilas/petas.

Fan, annars.


Så till CL-lottningen som egentligen inte kunde ha blivit mycket bättre. United har aldrig mött Sevilla i en tävlingsmatch och kunde ha haft oturen att ställas mot en betydligt bättre upplaga än denna när det väl blivit dags. Spanjorernas två senaste matcher innefattar ett mjäkigt kryss mot Maribor – som fick stryk av Liverpool med 7-0 hemma – och en slakt i Madrid. Ronaldo & co. gjorde till och med fem i första halvlek i helgen innan man slog av på takten.

Det är således inget snack om vilka som är favoriter när våren närmar sig 2018, så även om United inte spelat CL-slutspel sedan detta hände är det en besvikelse om det inte blir minst kvartsfinal.

Alltså, jag går fortfarande igång på den strimma av hopp allas vår Pat gav oss där och då. Oklart varför, men antagligen med tanke på allt mörker (ja, allting är relativt, men ändå) vi upplevt dittills.


Men så till det allra viktigaste jag funderar på den här veckan: Hur går det egentligen för Adnan Januzaj nuförtiden?

Svaret är: Inte så bra.

1 | Bailly, Champions League, Evra, United | permalänk

”We’ll see about that”

Manchester-United-2014-Season-in-Pictures

Så blev det då till slut verklighet, vår favoritgrodätare finns inte med oss längre (och ja, han skrev ett ”brev” till fansen) och det är både väntat och sorgligt. Jag skrev min egen au revoir-text redan för 11 dagar sen.

Annars är jag mest exalterad denna dag av denna anekdot, berättad av David McDonnell – som LvG snäste av förra veckan – i Mirror:

Some Manchester City fans in Brazil found themselves staying in the same hotel as the Holland squad and seized their chance to bait van Gaal when they spotted the Dutch boss – then days away from taking over United – walking across the foyer.

Emboldened, one of the City fans shouted across to van Gaal that he was wasting his time taking over at United, because newly-crowned champions City were going to dominate the Premier League for the next 10 years.

Van Gaal, who by this stage had reached the hotel lift, heard the verbal jibe, turned on his heels and strode across to his tormentor, fixing him with a look of disdain and declaring ”we’ll see about that” before marching away, back where he came from.

Det skulle vara intressant med en stare-off mellan LvG och Keano.

* Steven Gerrard, you know him, slutar i landslaget och nu återstår bara två (som fortfarande är aktuella) spelare från det England som Sverige ställdes mot i VM 2006: Wayne Rooney och Theo Walcott. Logiskt sett är Rooney nummer ett att ta över bindeln, men jag kan se ett case byggas för Joe Hart och kanske även för Gary Cahill. Men om Rooney skulle bli sur om LvG hoppade över honom som Unitedkapten lär det inte vara någonting emot ilskan Wazza skulle känna om Roy gav äran till någon annan engelsman.

* Michigan Stadium i Ann Arbor är en av världens största fotbollsarenor och sväljer uppemot 115 000 åskådare. Det är där United ställs mot Real Madrid på sista (eller?) turnématchen i USA och över 100 000 biljetter gick åt redan i april.

Wow.

Och wow att jag först nu insett att det är en ”final” på spel i den så kallade internationella mästarcupen. Liverpool, Milan, city och Olympiakos (!) är potentiella motståndare 5 augusti.

* Apropå stora arenor så finns det en i Indien och en i Nordkorea som är större. Det finns flera användningsområden för stora arenor i Nordkorea.

SnipImage

* Edward, you know him, har lämnat Uniteds turné efter gårdagens självsäkra utspel i MUTV. Oklart varför, men rapporter – som studsar fram och tillbaka mellan rikstidningar i England och Spanien framförallt – säger att man är överens med Mats Hummels.

Jojo. Det verkar inte vara annat än att en spansk blaskas spekulationer översatts av NBC Sports och vips så är Hummels ”klar”. Det studsar och studsar.

* I Spanien, förresten, är man inte så vidare noga med att namnen ska vara rätt. Här är det både LUCAS Shaw, ZADA och VERMIJIL i dagens Sport. Korrekturläsare göra sig icke besvär.

SnipImage (1)

 

* Transfers in då, funderar ni? Jag kan inte tänka mig att Vidal inte nämnts i samband med Evras övergång. Jag kan däremot tänka mig att Evras flytt dragit ut på tiden för att förhandlingarna om just Vidal gjort samma sak.

Watch this space, som han sa, allas vår Edward.

 

3 | Evra, LvG, United | permalänk

Au revoir, Patrice!

patriceevra

Vi snackar 2097 framträdanden. Vi snackar over 80 pokaler. Så mycket rutin och framgångar har de senaste månaderna rusat ut genom Carringtondörren för att inte återvända som spelare i Manchester United.

De senaste årens generationsväxling är inte den enklaste Manchester United genomför i historien och i och med Patrice Evras avsked blir det en ännu större utmaning.

Att Evra nu med största sannolikhet försvinner kommer som en liten överraskning, fast ändå inte. Uniteds val att utnyttja förlängningsklausulen möttes inte av några hurrarop från fransosen. Inget uttalande på hemsidan, inga uttalanden senare. Det var inte riktigt som det brukar vara när Manchester United-spelare får nya kontrakt.

Vi var visserligen många som trodde att hans senaste säsongers mediokra form till slut skulle göra hans situation ohållbar. Men i och med att han ”tvingats” kvar ett år till såg jag det som perfekt: Här hade vi bästa tänkbara mentor till Luke Shaw.

Nu får vicekaptenen hänga med sin gamle kapten i Milano och Turin i stället. Och precis som fallet varit med Vidic och ryktena genom åren är det den andra makan som ”hängs ut”. Mademoiselle Sandra Evra sägs inte trivas i Manchester och har velat lämna staden. Hur någon överhuvudtaget skulle vilja lämna Manchester när man väl flyttat dit övergår mitt förstånd, men jag är ju jag. Och ett fan.

Patrice kommer i alla fall att minnas som en av de bästa – kanske den allra bästa – vänsterbackar United någonsin haft som arbetstagare. Han var precis det United behövde när Heinzes skada sabbade hans möjligheter att bygga vidare på sin ”Årets spelare”-säsong. Han var precis den typ av spelare som vi älskar att se på ytterbacken: Snabb, tuff, teknisk och med en offensiv förmåga att antingen på egen hand ta sig runt eller vägga sig fram till inspel.

Vi minns alla Pats mardrömsdebut i januariderbyt 2006 då han byttes ut i halvtid. Och han hade tufft att göra vänsterbacksplatsen till sin under hela det året. Men sedan januari 2007 har det egentligen bara varit en man på en plats. I över sju år har Patrice Evra varit den ende som varit hundra procent given i varje Unitedmatch, sällan skadad, alltid redo. Det säger en del om skallen hos honom, att han lyckades komma igen efter den starten. Och det säger också en del om Uniteds ovilja att handla en ersättare att han trots flera undermåliga perioder – främst sedan VM 2010 – trots allt fått vara ohotad etta. Men tiden hinner ifatt oss alla och nu har tre fjärdedelar av den en gång enastående backlinjen lämnat inom loppet av några månader.

Evra lämnar i alla fall England och Manchester som en rik man. Både ekonomiskt och sportsligt där han får packa ned fem ligatitlar, tre ligacuper, en Champions League och en klubb-VM-titel.

Och han gör det efter att ha fått oss att drömma under 30 magiska sekunder. Till och med under David Moyes. Det ska aldrig glömmas.

Lika märkligt som det var att se ett United utan Denis Irwin, lika märkligt blir det att se ett United utan Patrice Evra.

* Förstekapten: Robin van Persie.

Andrekapten: Wayne Rooney.

Tredjekapten: Jonny Evans.

Eller hur?

* Inget Nike efter kommande säsong då man, á la Fergie, inte såg värdet i att fortsätta. Vilket som bekant betyder att man tyckte att det var för dyrt. Nu pekar det mesta på att Adidas tar över tryckandet för stålar som knappt gör att föreställa sig och det kan vara välkommet. Adidas har gjort mycket snyggt den senaste tiden. Som Colombias VM-shirt.

colo

 

Helt ärligt skulle man förstås vilja ha Kappa.

* Så står då bordet dukat för Leo Messi att lyfta VM-bucklan på Maracana. Som om Steven Gerrard skulle göra det på Old Trafford.

Fast först ska LvG motvilligt leda ut sitt lag i en bronsmatch på lördag. Jag förstår motviljan och jag minns ärligt talat inte en enda bronsmatch förutom Sveriges 1994. Och när två lag av Brasiliens och Nederländernas dignitet ska mötas i en loserfajt blir det inte särskilt stimulerande för några parter.

Det bästa är att det talar för en 3-2-vinst åt endera hållet. Det är nämligen det vanligaste resultatet (tillsammans med 2-1) under de 17 bronsmatcher som spelats i VM-historien.

3-2 FTW!

* Apropå minnen av lille Pat så är det här någonting vi inte heller lägger längst bort bak i minnesbanken.

Och till sist: Första matchen för Louis van Gaal på helig mark sker 12 augusti: Då kommer Valencia till Old Trafford.

5 | Evra, United | permalänk

Baines KOMMER i januari

trojka

Det påstår i alla fall The Mirrors Unitedkorre David McDonnell – och det låter ju inte helt osannolikt. Frågan är då hur mycket Ed lyckats förhandla upp priset jämfört med i somras. Ska vi gissa på ett par miljoner pund?

Well, att värva i januari brukar inte vara optimalt, men här är det en spelare av absolut högsta klass som dessutom spelat länge i ligan och har som mål att göra vänsterbacksplatsen i landslaget till sin lagom till VM. Jag välkomnar Baines (som jag inte beskyller för 0-1 i går, jag tycker Cahill skulle ha tagit bort bollen innan) med öppna armar då han till skillnad från Evra inte nått sin absoluta topp än. Hoppas jag. Och kanske kan han pusha Fellaini framåt ytterligare på något sätt.

Apropå Fellaini är han ju avstängd mot Leverkusen. Med både Carrick och Jones skadade (oklart om Philip blir klar) så finns det bara Giggs-Cleverley-Ando att välja bland centralt. En 40-årig vänsterytter, en medioker och övergödd brasse samt The Brand. Roligare kunde Moyes ha det, men allt är ju Eds fel.

Det hade inte gjort ont att ha Nick Powell att tillgå. Kan han kallas tillbaka från ett säsongslån? Gissningsvis inte.

* Phil Jones startade som bekant för England i går (torska 0-2 mot Chile) och blev som han alltid blir med jämna mellanrum: skadad. Dock verkar det inte var något allvarligt och absolut inte lika allvarligt som den skada Sami Khedira drog på sig samma kväll. Ett förstört korsband i en vänskapslandskamp är dubbel smärta.

Khedira hade förstås varit ett tänkbart värvningsförsök i januari, men av detta blir nu intet. Grabben missar med stor sannolikhet VM i sommar också. Usch. Det såg inte heller så allvarligt ut i situationen, men det var det. Det är bättre att bryta benet än att dra korsbandet så jag lider med Khedira.

* Som väntat är det dags: De sedvanliga Vida-till-Italien-ryktena börjar ta fart. Ge karl’n ett år till, sen kan han varva ner i Juventus.

* Belgarna vill nu att Fellaini ska operera handleden innan VM. Det vill inte United med tanke på Carricks skada. Ger Moyes en styrkedemonstration här? Man (jag) tycker ju att arbetsgivare nummer 1 borde ha förtur med bestämmanderätt i det här fallet. Eller kan Belgien ”smygoperera” afrotanken när han är i landslagets ägo?

* Åtta dagar till riktig match. 192 timmar till kickoff.

Vi får nöja oss med att se Sverige gå till VM på tisdag. Alltid nå’t.

2 | Evra, Fellaini, United | permalänk

Fergie the fiend

rocken

Så.

Då var Alexanders senaste biografi avklarad. Den slutade ganska abrupt med vad som kändes ett hundratal statistiksidor. En habil, platt och stundtals njutbar bok, men ingenting som satte några djupare spår i mig. Det fanns några fascinerande delar, där han överraskande öppet beskrev sitt förhållande till vissa spelare. Det påminde lite om när Göran Persson i tv-serien Ordförande Persson gick loss. Men vad som skrivs om Keane, van Nistelrooy, Forlán (och hans syster!) får ni läsa själva. Jag kan bara konstatera att jag blev besviken, om än inte förvånad, över det lilla utrymme som Rock of Gibraltar-affären fick. Fergie förminskade den enorma påverkan hans hästfajt fick för United.

Well, well, nu koncentrerar vi oss på Ståuk som enligt Mark Hughes möter United i rätt läge och att laget tappat ”sin aura” i och med den gamles pension. Ett utspel som Moyes svarade så diplomatiskt han bara kunde på och ändå samtidigt trycka ner det i halsen på Sparky:

“That might be Mark’s opinion and he’s entitled to that but we’ll wait and see how the game goes on Saturday.

Jag förväntar mig inga större omstruktureringar jämfört med Sociedad. RvP är tillbaka, Fellaini lär få en chans till efter Moyes hårtork och eventuellt är Nani eller Januzaj aktuella för en start även om jag tvivlar på den senares medverkan från början. Däremot tror jag att Smalling Vår nye coach fortsätter gå i vår gamles fotspår och snackade idag om kommande slip ups. Det får gälla alla andra, för ska United kunna på ett mirakulöst sätt vinna ligan krävs att vi drar igång en winning streak på sju-åtta matcher. Med Stoke som utgångspunkt.

Tombolaresultatet:

DDG

Rafael – Jones – Evans – Evra

Nani – Carrick – Fellaini – Kagawa

Rooney – RvP

Eventuellt kan Vidic vara back in contention, men Norwich i veckan som kommer känns vettigare för hans del och då lär även Wilfried äntligen få chansen.

Mark Hughes poängterade att Stoke spelar bättre på bortaplan än hemma, men det säger inte så värst mycket. En titt tillbaka visar att sedan 14 januari 2012 har Stoke spelat 32 ligamatcher på annan plats än Britannia.

Facit:

3 vinster.

11 kryss.

18 förluster.

* Till och med från andra sidan jobbet lyckas Fergie reta upp Liverpoolmanagers. Brendan Rodgers svalde betet med hull och hår.

* Häromdagen noterade bloggen att Patrice Evra skulle ha sagt i fransk tv att han inte tänker förlänga sitt kontrakt med United. Jag skrev då att sista ordet inte var sagt och i dag kom nästa kapitel i det fallet där Evra ”klargör” vad som gäller. Under den klockrena rubriken ”Evra hopes to stay at United” säger han så här:

”The problem with me is I don’t read the papers so I don’t know what people are saying about me. I had a French interview and I said: ’It’s personal’ meaning ’I don’t want to talk about it’.

”Maybe some people [outside] want me to leave the club but that’s not the case. I will answer if somebody wants to talk about my contract because I think it ends after this year but then they have to talk with Manchester United and my agent. Me? I love this club so much.”

”The only thing I can say is it [the French interview] was a big misunderstanding.”

Well, då är allting glasklart, eller hur?

Tbc.

* Rooney firade sin födelsedag med Joe Hart och Ryan Giggs. Att Hart och Rooney är polare förvånar inte, men att Giggs är så pass tjenis med Wayne var en överraskning för mig. Men de kan ju ha en del att snacka om när det gäller händelser utanför planen. Om nu deras respektive går med på sånt snack vid middagsbordet.

0 | Evra, Rooney, Sir Alex, spekulationer om startelvan | permalänk