Säsongsbästa!

Vi får ha i åtanke att Brighton de facto låg före United i tabellen inför mötet på Old Trafford.

Men det var egentligen bara ett lag på planen eftersom Solskjaers mannar stod för säsongens mest övertygande insats och det känns innerligt tillfredsställande att skriva, utan att tveka, att 3-1 sannerligen var i underkant.

Briljant:

  • Harry Maguire har varit lite off från och till senaste veckorna, men mot Brighton visade han pondus på en nivå vi kan förvänta oss vecka ut och vecka in. Kanske var det så att armbandet fick honom att växa, kanske var det bara så enkelt att han också börjar hitta fötterna i en ny miljö, i ett nytt lag.  
  • James fortsätter att vara helt fantastisk i många situationer. Han är galet skicklig på att mitt under accelerationen komma förbi med bollen i sista sekunden.
  • Spelet över stora delar av matchen. Kanske var det på så sätt Uniteds mest övertygande insats under hela säsongen. Även i uppställt spel var det mer rörelse, mer one-touch-fotboll och fler Unitedmittfältare som förde bollen uppåt i banan vilket gav balansen helt i Uniteds ägo. Tre gula kort på gästerna första 30 minuterna vittnar om inte annat om just detta. Brighton var bäst i ungefär två minuter av matchen och lyckades på något sätt stå för två chanser varav ett blev mål.
  • Rashfords flow. Killen spelade som en pånyttfödd med speed och finter som fick Pröpper att drömma mardrömmar. Avgörande 3-1-målet var fantastiskt  – speciellt med tanke på att han satte det på det svåraste sättet – och han var hela tiden central i omställningsspelet. Enda plumpen (igen) i protokollet var att han kunde (eller borde) ha haft några mål till.

Ljuspunkter:

  • Med kapten Young avstängd fick Brandon Williams sin första Premier League-start i karriären. Och det vore lögn att påstå att han inte tog chansen. Williams spelade som en ärrad veteran och stod upp mot provokationer, tog för sig i offensiven och kunde med lite flyt till och med ha hamnat i målprotokollet. Här blir det synnerligen intressant att se hur OGS resonerar efter landslagsuppehållet. För, som det heter, är du bra nog är du gammal nog.
  • Fred lyckades med mer under 90 minuter än jag sett honom göra tidigare under hela Unitedkarriären. Spelar han på den här nivån är han given i startelvan, för det är den här ribban vi kan begära av en Unitedmittfältare.

Trodde knappt mina ögon:

  • Alltså, bollen studsade inte ens upp – så han kan inte skylla på det, Marcus. Årets miss så här långt på Old Trafford. Tack och lov fick det ingen avgörande betydelse för utgången av matchen, så vi och han kan mest skratta åt den bommen så här i efterhand.
  • Självmål var än en gång välkommen tillbaka. Det är i vanliga fall en målgörare som brukar leta sig in i åtminstone topp 10 i Uniteds interna skytteliga, men har lyst med sin frånvaro alltför länge. Fram tills förre Östersundstränaren Graham Potter kom på besök, alltså.

Illa:

  • McTominays skada oroar en del. Förhoppningsvis hinner han kurera sig under uppehållet.
  • ”Bara” 3-1 med tanke på skadorna … nej, då, men här är det svårt att hitta mörker i en enskild match.
  • Mörkret finns på andra håll, om man tittar på avståndet uppåt till topp 4-lagen. Men det låter vi bli nu.