Arkiv | Champions League

Sicket skit

Embed from Getty Images

Så var det tillbaka till basics igen. Manchester United ställde upp med en elva bestående av uteslutande nuvarande eller tidigare landslagsspelare. Det var världsmästare, det var skyttekungar, det var 600-miljonersvärvning och så vidare och så vidare.

Det var inga kids. Ingen Garner, ingen Greenwood och det fanns inget hjärta, ingen passion. Det som fanns var dock de sedvanliga misstagen i försvarsspelet.

Det finns ingenting annat att göra än att skriva av sig och hoppas på en helt annan känsla på söndag kväll.

Vad annars kan vi göra?

Utmärkt:

  • Att matchen var betydelselös för vidare spel Champions League (även om jag tvivlar på att det sett annorlunda ut från Uniteds sida om den hade haft det). Förhoppningsvis kan spelarna se det här som en bisats inför Liverpool och inte förtvivla över detta.
  • Marcus mål. Rashford har om inget annat en härlig inställning till livet som Unitedspelare. Han förtjänade så klart dagens enda lilla knutna näve och jublet från 2000 trogna fans som på plats fick se … det där.

Helt rimligt:

  • United skapade en riktigt het målchans i matchen på de första 75 minuternas spel. Det borde inte var rimligt i en match där inget av lagen hade något att spela för och där det ena laget är Manchester United. Men så är det. Och det är rimligt med tanke på hur det sett ut och fortsätter att se ut.

Undermåligt uselt:

  • Den här insatsen var fenomenalt värdelös. Man kan inte påstå någonting annat. United borde rimligen ha förlorat med 4-1 eller 5-1. Varför kan dom aldrig överraska oss med en riktigt hejdundrande föreställning när man minst anar det? Vill inte de spelare som startade i kväll starta mot Liverpool på söndag? Varför ser det nästan uteslutande ut så här oavsett vilka som startar matcherna?
  • Phil Jones är alltså direkt ansvarig för båda målen. Det första är ett nybörjarmisstag det andra är ett nybörjarmisstag för spelare som inte blivit nybörjare än. På den här nivån ska det inte vara tillåtet. Men samtidigt är det helt i linje med United denna höst: Det går knappt en match utan att någon av spelarna gör gigantiska misstag i defensiven och då spelar det ingen roll att vi har världens bäste målvakt mellan stolparna. Han kan inte rädda allt.

Sist:

  • Känslan att ”vad i herrans namn har vi i slutspel i Champions League att göra?” är ingen välkommen sådan. Det ska hända mycket positivt för att den ska förändras tills det är dags för slutspel.
  • Med tanke på att både Garner och – framförallt – Greenwood fanns med på resan till Levantebukten kan man undra varför ingen av dem fick ens en minut på planen? Det är lika tråkigt som väntat.
0 | Champions League | permalänk

Det här måste få ett slut

Embed from Getty Images

I förra omgången chockade United den gamla damen i hennes egen boning.

I kväll kom de unga pojkarna till Old Trafford och världen kanske förväntade sig en spanking modell större.

Men nej, nej.

Då skickar Mourinho ut den där elvan, som inte ens med en hormonstinn exekutionspatrull framför dem hade spelat bättre.

Detta måste få ett slut, och ju förr desto bättre. Och då spelar det egentligen ingen som helst roll att United går vidare från gruppen. Hur det nu gick till.

Jag har nog aldrig känt mig så nedslagen efter att ha sett United avancera i Champions League. Men jag gläds med er som känner er euforiska.

Fascinerande:

  • Egentligen är det ju fascinerande att David De Gea är kvar i klubben fortfarande. Men det mest fascinerande är kanske att man inte blir fascinerad av hans målvaktsspel förrän han gör den där typen av räddningar. Helt makalöst att han kan göra en sådan från ingenstans. Igen.

Bravo:

  • United är alltså klart för Champions League-slutspel. Bäva månde alla potentiella motståndare.
  • Marouane Fellaini är och förblir den han är med alla briser som existerar. Men han stod både för matchens passning (till Rashford) och matchens avslut. Han dyker upp när han minst anar det. Med eller utan afro.

Skrämmande:

  • De senaste säsongerna – och framförallt de senaste månaderna – har det varit lätt att ibland få intrycket av att Mourinho VILL få sparken. När han i dag (eller i går eller när det nu var) tar beslutet att peta Pogba men behålla Fellaini och Matic i startelvan är det inte svårt att misstänka att detta faktiskt är ett faktum.
  • Marcus Rashfords avslutningsmönster liknar alltmer Danny Welbecks/Andy Coles än det borde göra. Snart kan han inte skylla på orutin längre. Den slumpchans som slumpades fram i inledningen av matchen får han inte missa.
  • United hade inte spelat fem mållösa halvlekar i rad på hemmaplan i Champions League-spel sedan 1996 förrän i afton. Och faktum är att det var Uniteds längsta mållösa svit hemma i CL någonsin innan Fellaini dök upp som gubben i lådan.
  • Young Boys var alltså en magisk räddning från DDG från att i princip skjuta ut United ur Europa. Att åka till Mestalla för att säkra minst en poäng hade inte varit den mest lockande förutsättningen för United anno 2018. Nu slipper vi detta, men det var med den vidrigaste av skrämselhickor i halsen.

Sist:

  • Det mest fascinerande med matchen, fram tills Fellainis otippade vinstmål, var Phil Jones flygande hemåtbröstning. Det säger väl en hel del.
  • Att United gick vidare till slutspel i Champions League blidkar sannerligen de pengapungansvariga i klubbens ledning och gör samtidigt sannolikt att Mourinhos tid i klubben förlängs. Men i sanning borde den förstås inte göra det. Portugisen petar alltså Paul Pogba – klubbens bäste spelare – till förmån för Nemanja Matic och Marouane Fellaini. Skäl till avsked, bara det.

 

0 | Champions League, Eftermatchbetyg, United | permalänk

Juventus it is

Embed from Getty Images

Men det är väl klart att man tänker att vi inte har en chans i morgon, va? Blir vi utspelade på hemmaplan så lär chansen vara minimal att United har någonting att hämta på Delle … Juventus Stadium (sunkigt namn), eller hur? Pogba-Martial-Sanchez bör väl inte var någon match för Pjanic-Ronaldo-Dybala?

Nej.

Det enda som talar för att United kan få med sig någonting från Italienresan är att vi får se det vi så ofta får se med detta portugisiska enigma vid rodret: En defensiv och cynisk masterpla á la the Old Special One. Detta kan dock bli nog så lurigt i och med att försvaret sluta försvara och DDG aldrig får hålla nollan mer, ens mot beskedliga skitlag.

Men tänk att få se Paul Pogba göra en Keane-99-Delle-Alpi-insats! Eller Martial och Rashford go all Yorke-Cole!

Nej.

Men vi kan åtminstone kräva att varenda spelare gör sig själva och klubben stolta. Oavsett hur svårt det kan vara med så många spelare som antingen är ur form, inte är bättre än så här eller passerat zenit i karriären. Springa kan dom och kontra kan dom om dom vill. Frågan är dock hur dålig första halvlek blir? Finns det ändå något liiiiitet hopp om att United kan skrälla och köra en smash-and-grab i Turin?

Nej.

Det är ändå befriande att se United utan Lukaku på topp, med en ibland alldeles annan fart och rörlighet i offensiven. Det kan vi glädja oss på så här på förhand, när belgaren är borta från matchen.

Plötsligt slog det mig att Louis van Gaal bytte ut Juan Mata mot Nick Powell i en avgörande Champions League-match. Det är ju så sjukt att allt Mourinho gör ändå känns fullt rimligt i jämförelse.

0 | Champions League | permalänk

1 av 7 är lika med buuuuu

Embed from Getty Images

Juventus kom till Old Trafford som favoriter att vinna tungviktsmötet mellan två europeiska giganter. Men medan en är lite på halvdekis är den andra precis lika mäktig så att man väljer att lägga sig på defensiven till och med i underläge.

Alternativet är ju att United faktiskt inte förmådde att göra annat.

Detta United har nu vunnit en av sina sju senaste matcher.

En.

Stairway to Heaven:

  • Inte bara för att han är den som har spänsten att nå närmast himlen, utan för att han fortfarande är den enda superstjärnan som vecka ut och vecka in kan kalla sig för just det utan att skämmas. Några av räddningarna i dag var standard, andra av det vi numera också kallar standard-DDG-klass.

Whole Lotta Love:

  • Ronaldo fick som väntat en hjältes mottagande på Old Trafford och tackade för det genom att blixtra till i samband med matchens enda mål. Sen gjorde han väl inte så värst mycket väsen av sig, men det behövdes inte heller.

Good Times Bad Times:

  • Från en katastrofhalvlek mot Newcastle till en supervändning i samma match, via ett liknande scenario på Stamford Bridge till en bedrövlig första halvlek mot Juventus …
  • Victor Lindelöf var kanske inte hundraprocentig i sitt agerande i samband med målet, men sen hade han på ett eller annat sätt riktigt bra koll på Juves offensiv. Vigge och Smalling ser ut att förvandlats till förstavalet – och trots att det släpps in mål i var och varannan halvlek är det svårt att protestera mot det valet. Svensken hade till och med det i sig att visa hur förbannad han var. Det här kanske var, förlusten till trots, matchen då Lindelöf came of age som Unitedspelare?

Dazed and Confused:

  • Startelvan lovade gott, men precis som på Stamford Bridge valde United att gå på instruktionerna som innebar att fokus låg på att bevaka ytor i defensiven i stället för att ens försöka pressa italienarna och ta tag i matchen.
  • Är Nemanja Matic halvskadad eller bara i full karriär på väg utför? Serben gjorde en fantastisk höst 2017 men har sedan dess i princip bara i glimtar visat sin gamla klass. I kväll var han allt som oftast steget efter. Igen.

Over the Hills and Far Away:

  • Vi är så klart ytterst och alltför smärtsamt medvetna om hur lång väg United har till den yttersta Europatoppen, men det är ändå plågsamt att se hur långt det är kvar. Juventus behövde inte ens ta i, kändes det som.
  • Romelu Lukaku måste förvandlas till inhoppare den närmaste tiden. Belgaren har nu sex raka halvlekar utan ens ett enda ynka avslut på mål. Han har nu totalt tre på mål i sina åtta senaste och det är ju sinnesjukt uselt för en Unitedanfallare. Nu är inte servicen optimal, men den finns där ibland. Och det går ju att ta för sig och dra en motståndare ibland också – eller?
  • ÄN EN GÅNG bjöd United Old Trafford på den där typen av första halvlek. Och efter över två år kan det inte vara en slump. Vad är det som händer inför kickoff i Uniteds omklädningsrum? Är det någon manager där? Sägs det något inför avspark? Nu såg det lite bättre ut efter paus – som det ofta gör – men Juventus är inget Newcastle och då räcker det inte att pressa lite mer aggressivt för att lyckas vända på steken. Och när inte Fellaini finns med, då gör han inga byten alls, alltså. Suck.
0 | Champions League | permalänk

The Pogba Show

Embed from Getty Images

United inledde säsongens Champions League med att markera revir direkt: Vi är inget lag man kan ta lätt på, oavsett status på vad det nu månne vara.

3-0 borta i Europa är imponerande, även om det är mot beskedligt schweiziskt motstånd.

We like:

  • Paul Pogba. Fransmannen är inköpt för att bära United i mångt och mycket i alla typer av matcher. I kväll gjorde han två och spelade fram till ett. Det går inte att begära mycket mer. Extra roligt var när han tryckte in 1-0 i krysset bara sekunder efter att den svenske kommentatorn konstaterat ”United har inte skapat så mycket” … Med Paul Pogba i form har United i princip alltid chansen mot alla motstånd.
  • Tre mål framåt och noll bakåt. Man unnar alltid De Gea en nolla.

Också like:

  • Trots att schweizarna hade en del lägen lyckades De Gea & co. hålla det hyfsat säkert från påhälsning. Det drällde inte av klockrena chanser för hemmalaget.
  • Diogo Dalot gjorde debut i United och inledde sensationellt piggt från sin högerflank. Även om han inte stack ut på samma sätt matchen igenom (vilket inte alls var märkligt med tanke på hans sparsamma matchande) var det skönt att se att United har alternativ till sin kapten på högerbacksplatsen. Det trodde vi (i alla fall jag) i början av Darmians karriär också, så vi tar det lugnt ändå. Men kul att se en ung kille ta för sig direkt, så klart.
  • Anthony Martial fick chansen från start i en elva som verkligen var spännande offensivt – och levererade även innan han (visserligen turligt) fick göra sitt första mål sen januari. Han hade en hel del fina vändningar och stod för utmaningar som få andra också. Återstår att se hur hans humör förändras efter denna insats, för han har knappast visat någon överdriven spelglädje tidigare under säsongen.
  • Det var trots allt ingen överdrivet imponerande insats, spel- och lagmässigt, men ändå blev det en övertygande seger. Sånt kan vi vänja oss vid eftersom vi sett motsatsen så många gånger.

Inte så övertygande:

  • Det har varit en del snack i engelska medier (läs: Jamie Carragher) om att Rashford måste lämna United för att få utvecklas i sin rätt roll, som striker. Sånt är alldeles för populistiskt så klart, men det är svårt att säga emot om man bara ska döma efter kvällens insats där den unge britten var tämligen blek rakt igenom.
  • Fred? Nja. Men han får så klart tid på sig.

Sist:

  • Tre senaste bortamatcherna har resulterat i tre bortasegrar. Är det någonting Mourinho kan så är det att fixa trepoängare bortanför Old Trafford. Kanske är det för att United har samma press på att spela champagnefotboll?
  • Wolves på lördag bör givetvis bli en promenadvinst med ytterligare en trea i bagaget. Då vet vi att vi ska minnas Fergusons ”vi gör det alltid svårt för oss”-uttalande innan kickoff. Eller hur?
0 | Champions League | permalänk